פתח תקווה

פתח תקווה – "אם המושבות" – היא העיר החמישית בגודלה בישראל ובה למעלה מרבע מיליון תושבים. ראשיתה בשנת 1878, כמושבה חקלאית שהוקמה על ידי יוצאי "היישוב הישן" מירושלים. שמה ניתן לה בהשראת הפסוק מספר הושע " וְאֶת־עֵמֶק עָכוֹר לְפֶתַח תִּקְוָה".

למרות קשיים רבים בשנותיה הראשונות, המושבה צמחה וגדלה ובשנת 1921 זכתה למעמד של מועצה מקומית, ובשנת 1937 הוכרזה עיר. מיקומה – במפגש הדרכים יפו-שכם ולוד-חיפה (בימים בהם כביש החוף ומסילת החוף טרם נסללו) משך פעילות כלכלית ועסקית, והוקמו בה אזורי תעשייה (סגולה וקריית אריה). בשנת 1936 הוקם בה בית החולים בילינסון (כיום המרכז הרפואי רבין).

פתח תקווה חוברה לרשת הרכבות בשנת 1922; כיום פועלות בה שתי תחנות של רכבת ישראל (סגולה וקריית אריה), ובעיר פועלים עשרות קווי אוטובוסים פנימיים, אזוריים ובינעירוניים.

הקו האדום של הרכבת הקלה יוצא ממסוף (דפו) שהוקם בעיר; הוא עוצר ב-8 תחנות בתחומה, בעיקר לאורך ציר ז'בוטינסקי, בדרכו לתל אביב ובהמשך לבת ים.

בעתיד ישרתו את העיר גם קווים M2 ו-M3 של המטרו, באמצעות 11 תחנות נוספות.